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La despensa verde

Las orquideas son especialistas en muchas cosas, pueden imitar con sus flores a una avispa o emitir olores irresistibles para algunos insectos, pueden colgarse de los arboles o florecer por encima de los 4.000 metros sobre el nivel del mar, son el culmen de la especialización evolutiva de la botánica. Pero sobre todo, son especialistas en la supervivencia.

La mayoría de los géneros de orquideas han desarrollado diferentes métodos para sobrevivir en periodos en las que las condiciones les son adversas, por frío, sequía, etc. En este artículo os voy a hablar de la adaptación que a mi personalmente me fascina mas de estás plantas, una adaptación de la que es difícil encontrar ejemplos comparables en otras familias botánicas. Su despensa verde, los pseudobulbos.

Pseudobulbos de Bifrenaria tyrianthina
Fuente: Wikimedia. Pseudobulbos de Bifrenaria tyrianthina

Estos pseudobulbos, o falsos bulbos, no se dan en todos los géneros de orquideas, sin embargo, suelen ser comunes en los géneros tropicales o subtropicales, tanto en epifitas como en terrestres y en la mayoría son visibles y realizan la fotosíntesis igual que las hojas. El desarrollo de estos psudobulbos es simpodial, es decir, cada temporada, crece lateralmente al menos un nuevo brote, que engordará generando un nuevo pseudobulbo, usando las reservas del anterior para la “nueva planta” y su floración. Seguir leyendo La despensa verde

El tamaño no importa

Cattleya warscewiczii
Cattleya warscewiczii

Hace unos años, tuve la oportunidad y suerte de enrolarme en una expedición andinista a los volcanes de Ecuador, el objetivo eran las cumbres mas altas e importantes del país. Tuvimos unos días de descanso antes de hacer el intento a la última cumbre, el volcán Chimborazo, punto mas alejado del centro de la Tierra, que finalmente no conseguimos por viento. Esos días los aprovechamos para al menos, tener un contacto con el Amazonas. Cerca de el Puyo, pudimos dar un paseo por una reserva de selva con un guía que nos iba enseñando flora y fauna del lugar. En aquel momento mi conocimiento sobre las orquideas se restringía a unas pocas silvestres de Andalucía, las phanaelopsis de los viveros y las cattleyas de los ramos de novia. En esa excursión, algo cambió en mi mundo. Vimos especies de orquídeas preciosas, racimos que olían a varios metros, colores increíbles, iba disfrutando con todo, pero hubo un momento decisivo. El guía se detuvo frente a un árbol, sacó una lupa botánica y la enfocó sobre el tronco, donde no parecía haber nada, me invitó a mirar a través de la lupa, yo supuse que habría algún insecto camuflado, que equivocado estaba. Seguir leyendo El tamaño no importa