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Y ahora, como la cuido

Que las orquídeas son delicadas para cultivarlas es una percepción que esta bastante extendida entre los que nos iniciamos con estas plantas. Muchas personas cuando les hablo de cultivarlas suelen espetar; “Me encantan, pero son plantas muy delicadas”. Esto ciertamente es un mito. La mayoría de las orquídeas tienen mecanismos de supervivencia muy elaborados, como pueden ser los bulbos, pseudobulbos o su metabolismo CAM (Metabolismo ácido de las crasuláceas) que las hace soportar largos periodos de sequías – como las cactáceas o suculentas -. Muchas en sus habitats son consideradas casi como malas hierbas por la profusión con que la crecen en algunos lugares. Y aquí esta la clave. Su hábitat.

Un pingüino emperador nada durante cientos de kilómetros y años en mar abierto, luego se adentra 120 km hielo adentro en la Antártida para incubar sus huevos, sin alimento, soportando vientos de 200km/h a temperaturas de mas de 50 grados centígrados bajo cero durante semanas. ¿Alguien piensa que son animales delicados? Probablemente no, pero si dejáramos abandonado un ejemplar un día primaveral en Texas su supervivencia se vería reducida a unas pocas horas.

Si adquirimos una orquídea que ha evolucionado para vivir sobre la rama de un árbol a 20 metros del suelo, con sus raíces acolchadas entre musgos, refrescada por una brisa continua cargada del 80% de humedad con máximas de 22ºC y la traemos a una casa en Europa o a la ciudad de Córdoba en Argentina, la estamos sacando de su hábitat para el que se ha adaptado durante miles de años hacía un lugar completamente hostil. ¿Tendríamos que tenerla entonces al 80% de humedad y a 22ºC? La respuesta es no, pero si deberíamos intentar acercarnos en la medida de lo posible a un intervalo de valores máximos y mínimos en nuestro espacio de cultivo.

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Orquídeas químicas

El origen de éste articulo viene de mi afición a leer las etiquetas de algunos productos que me llaman la atención en el supermercado. Cuando veo cosas como champú de Camomila o desodorante “aroma orquídeas”, suelo pararme a curiosear, algunas veces me producen un sonrisa. Con 30.000 especies de orquídeas en el mundo, me pregunto ¿que es el aroma a orquidea?. Algunas orquídeas del género Bulbophyllum huelen literalmente a sudor, a perro mojado o carne putrefacta y otras, por ejemplo del género Stanhopea, son una auténtica delicia que te obligan a pegar tu nariz varias veces al día casi obsesivamente. No hace mucho me paré ante un champú de una conocida marca, en la etiqueta principal decía: “Hidratación profunda con extractos de Orquídea”, con la imagen de una flor de Phalaenopsis de fondo. Al mirar la lista de ingredientes, encontré “Orchis mascula Flower Extract”, en

Etiqueta ingredientes champú
En los ingredientes de este champú, existe el extracto de flores de Orchis mascula. Foto: Alberto Martínez

principio no le di mucha credibilidad, pero por curiosidad empecé a realizar búsquedas en Internet, incluso he escrito un email a la compañía del que aún no he obtenido respuesta, ni la espero, interesándome sobre todo por el origen de este “extracto”, ya que en muchos países de Europa Orchis mascula es una orquidea protegida. Al final una lectura me ha llevado a otras y he encontrado verdaderas maravillas en cuanto a las propiedades fitoquímicas de las orquideas y en su aplicación para beneficio humano. En este post hago un pequeño resumen de lo que mas me ha llamado la atención. Seguir leyendo Orquídeas químicas

Revista Orchidarium: primer número

Portada N1 Orchidarium
Número 1 Revista Orchidarium

Tengo la ilusión y el tremendo honor de poder presentaros el nacimiento de la revista Orchidarium, en la que Manuel Lucas, el que sin duda se ha currado casi todo, me ha brindado la gran oportunidad de colaborar, formando parte del equipo editorial y con un primer articulo. Esta revista nace vinculada con el futuro Orquidario de Estepona, de aspiración internacional, trimestral y que en próximos números, quien sabe, podrá dejar de ser digital y sostenerse con las manos. El objetivo principal de esta revista es la divulgación botánica, centrada en la enorme familia de las orquídeas y como su objetivo es la divulgación, podéis compartirla, imprimirla, regalarla y sobre todo, leerla y disfrutarla. En este número, mi principal aportación ha sido con el articulo dedicado a nuestro cercano género Ophrys, género Europeo por excelencia  y por supuesto uno de mis favoritos entre todas las orquideas, por demostrarnos con elegancia una prueba directa de la evolución de las especies.

Esperamos que la disfrutéis tanto como nosotros disfrutando aportando nuestro granito de arena a su existencia.

 

Alberto Martínez.

La orquídea de Otoño

Es una de esas pequeñas desconocidas que por estas fechas, podemos tener entre los pies. Una planta que no suele superar los 20cm de altura y cuyas 20 o 30 flores enrrolladas, miden unos pocos milímetros cada una. Unas preciosas y olorosas florecillas blancas difíciles de encontrar, este año no he podido verlas aun, los herbívoros, el ganado y especies cinegéticas sobre todo, son un terrible problema para la supervivencia de estas escasas plantas. Este mes lo dedicamos a la Spiranthes spiralis, la orquidea de Otoño, la ultima del año.

S. spiralis. Foto: Jose Manuel Amarillo
S. spiralis. Foto: Jose Manuel Amarillo

En España tenemos dos representantes del genero Spirantes, con cierto parecido entre ellas, la aestivalis y la spiralis, ambas con una peculiaridad común respecto al resto de orquídeas ibéricas y que ademas sirve como principal clave de distinción entre ellas, las fechas de floración. Spiranthes aestivalis, significa mas o menos ¨flores que se enrrollan en verano¨, y como indica su nombre, la disposición de sus flores es a modo de espiral y empiezan a verse a principios de Junio, cuando ya el resto de orquídeas primaverales han terminado. La otra especie y que motiva este post, es Spiranthes spiralis, nombre que significa literalmente, ¨flores que se enrollan en espiral¨ y que comienza a florecer a mediados de Septiembre hasta mediados o finales de Noviembre, en prados abiertos de suelos alcalinos. Su distribución en España es dispersa, en localizaciones muy concretas. A nivel mundial, puede encontrarse en toda la franja sur de Europa, Norte de África y Oeste de Asia. Seguir leyendo La orquídea de Otoño