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La orquídea de Otoño

Es una de esas pequeñas desconocidas que por estas fechas, podemos tener entre los pies. Una planta que no suele superar los 20cm de altura y cuyas 20 o 30 flores enrrolladas, miden unos pocos milímetros cada una. Unas preciosas y olorosas florecillas blancas difíciles de encontrar, este año no he podido verlas aun, los herbívoros, el ganado y especies cinegéticas sobre todo, son un terrible problema para la supervivencia de estas escasas plantas. Este mes lo dedicamos a la Spiranthes spiralis, la orquidea de Otoño, la ultima del año.

S. spiralis. Foto: Jose Manuel Amarillo

En España tenemos dos representantes del genero Spirantes, muy similares entre ellas desde el punto de vista morfológico, las especies aestivalis y spiralis. Aunque ambas son muy parecidas tienen una peculiaridad respecto al resto de orquídeas ibéricas y que ademas nos sirve como principal clave de distinción entre ellas, su fenología, es decir, las fechas de floración. Spiranthes aestivalis, significa mas o menos ¨flores que se enrollan en verano¨, y como indica su nombre, la disposición de las flores es a modo espiral y empiezan a verse a principios de Junio, cuando ya muchas de las orquídeas primaverales han terminado su floración. La otra especie y que motiva este artículo, es Spiranthes spiralis, nombre que significa literalmente, ¨flores que se enrollan en espiral¨ y que comienza a florecer a mediados de Septiembre hasta mediados o finales de Noviembre, en prados abiertos de suelos alcalinos. Su distribución en España es dispersa, en localizaciones muy concretas. A nivel mundial, puede encontrarse en toda la franja sur de Europa, Norte de África y Oeste de Asia. Seguir leyendo La orquídea de Otoño

Teofrasto les puso nombre

Que se sepa, Teofrasto, filosofo de la Grecia antigua, en el siglo IV a.C, fue el primer humano en escribir un tratado sobre botánica, conocido en latín como «De historia plantarum», donde se describe por primera vez a las orquídeas con la palabra griega ορχις (Orchis).

Orchis significa testículos.

Dibujo Ophrys fusca
Dibujo bulbos de Ophrys fusca

En aquel tiempo solo se conocían las orquídeas que crecen entorno al Mediterráneo, dominadas por el género Ophrys, que, en todas sus especies, tienen en común dos tubérculos redondeados bajo tierra, que claramente recuerdan a los testículos masculinos. Un bulbo pertenece a la floración pasada y otro a la nueva floración, cada año, se repite el ciclo, consumiéndose las reservas de uno y generándose otro nuevo. Explicaremos este ciclo vital en próximas entradas. (más…)