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Al borde del abismo

UICN son las siglas en español de Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, una organización mundial de expertos en distintos campos de las ciencias, con comisión en decenas de países en el planeta y referente internacional para otras organizaciones y gobiernos en materia de conservación, siendo una autoridad en la materia. También es importante conocer CITES (Convención sobre el Comercio Internacional de especies amenazadas de fauna y flora silvestres), un acuerdo que firmaron los miembros de la UICN en 1963 y fue ratificado por mas de 80 países en 1973. Este documento y los veladores de su cumplimiento son conocidos entre los cultivadores de orquídeas u otras familias botánicas. UICN a través de su informes, estudios y conclusiones ha creado importantes precedentes que con el tiempo se han convertido en líneas de trabajo permanentes, llegandose a estandarizar mundialmente algunos de sus criterios para el uso en cualquier estudio público o privado relacionado con la conservación ambiental. Uno de los estándares más adoptados es su categorización ordinal de los grados de amenaza en los que se encuentra una especie. Esta categorización ha evolucionado y mejorado enormemente a lo largo de los años, teniéndose en cuenta ya, por ejemplo, los valores cuantitativos referentes a una especie en la decisión de incluirla en una categoría concreta. Puede consultarse el documento completo donde se describen todos los códigos de categorización y las claves de criterios cuantitativos buscando “Categorías y Criterios de la Lista Roja de la UICN” (Versión 3.1 en el momento de redacción de este articulo).

En este artículo nos centraremos en la categorización de alto nivel descrita por 7 estados de amenaza: Preocupación menor (LC), Casi amenazado(NT), Vulnerable(VU), En peligro(EN), En peligro crítico(CR), Extinto en estado salvaje(EW) y Extinto(EX) y 2 estados utilizados cuando no hay datos para la categorización, Datos insuficientes(DD) o No evaluado(NE).

También es interesante visitar la web de Lista Roja internacional de UICN donde se puede leer en portada la preocupante frase: “Más de 26,000 especies están en peligro de extinción. Eso es más del 27% de todas las especies evaluadas.”

Las especies que describo en este artículo, por orden alfabético, están enmarcadas en la Lista Roja de la Flora Vascular Española competencia del actual Ministerio para la Transición Ecológica del Gobierno de España en 2010.

Corallorhiza trifida Châtel. – EN PELIGRO CRÍTICO (CR)peligro critico CR

Detalle Corallorrhiza trifida
Corallorrhiza trifida. Autor: M. Klüber CC BY-SA 3.0

Una orquídea pequeña, la planta no suele superar los 25 cm, la planta es de color blanco-amarillento con hojas reducidas a escamas que envainan el tallo floral y que no realizan prácticamente función fotosintética. Esta planta es micoheterótrofa, consigue su alimento a través de una asociación simbiótica no mutualista obligada con un hongo. Este hongo a su vez establece otra simbiosis (micorriza) con otra planta que si realiza la fotosíntesis que es la que le aporta las moléculas complejas a la orquídea a través del micelio del hongo. Se localiza en el Pirineo, individuos casi solitarios, aunque no se descarta en otros sistemas montañosos, pero su tamaño y su ciclo de vida principalmente hipogeo no ayudan para que los datos acerca de sus poblaciones sean definitivos.

Cypripedium calceolus L. – EN PELIGRO (EN)en Peligro EN

Flor Cypripedium calceolus
Cypripedium calceolus. Autor: Jakob Jilg CC BY-SA 4.0

El nombre de este género deriva de la unión de dos palabras; ”Kypris” nombre de Afrodita o Venus, que nació en la isla de Chipre y  ”pedilon” que significa sandalia o zapatilla a la que recuerda su labelo en forma de bolsa. Bajo mi humilde opinión es la orquídea más espectacular que tenemos en la Península Ibérica. Su distribución es dispersa en núcleos localizados más o menos numerosos en zonas calizas del Pirineo relacionadas con hayedos, está bien distribuida por el resto de Europa donde es más frecuente pero en España es muy escasa. En algunas de sus pocas poblaciones en España, hay protección las 24 horas del día durante la época de floración. El mecanismo de polinización es similar a otros géneros como Paphiopedilum o Phragmipedium, el insecto cae a la bolsa que forma su labelo de donde a unos pelillos que apuntan hacia el fondo le impiden salir, salvo por un par de conductos que no resbalan, el himenóptero finalmente logra salir obligatoriamente por el lugar donde rozará con los sacos polínicos llevandoselos adheridos a la espalda.

Dactylorhiza cantabrica H.A. Pedersen – VULNERABLE (VU)vulnerable VU

Dactylorhiza cantabrica detalle inflorescencia.
Dactylorhiza cantabrica. Autor: Xermán García Romai.

Algunos autores han mantenido que entra dentro de la variabilidad de Dact. sambucina, con la que comparte hábitat o incluso un híbrido, Dact. sambucina x insularis. Estudios moleculares parecen confirmar que es una especie separada de Dact. sambucina. Las principales diferencias se encuentran en la orientación y longitud del espolón, que en esta orquídea apunta hacia abajo y es más corto y diferencias en la disposición de las máculas del labelo. Se encuentra únicamente en algunas localización de las provincias de Lugo y de León.

Dactylorhiza insularis (Sommier & Martells) Landwehr – PREOCUPACIÓN MENOR (LC)

Inflorescencia Dactylorhiza insularis
Dactylorhiza insularis. Autor: Alberto Martínez

Al igual que Dact. cantábrica, esta también se considera del grupo Dact. sambucina. Todas con flores amarillas y dos o cuatro máculas rojas muy características. Su distribución es amplia en España, en ocasiones forma núcleos muy numerosos.

Dactylorhiza sulphurea (Link) Franco – PREOCUPACIÓN MENOR (LC)

Dactylorhiza sulphurea inflorescencia.
Dactylorhiza sulphurea. Autor: Jose Antonio Díaz Rodriguez

Se confunde con Dact. sambucina o Dact. insularis, aunque se distingue de insularis por la ausencia de máculas y la longitud del espolón y de sambucina por la orientación hacia arriba del espolón. También se llega a confundir con Androrchis pallens, aunque esta última tiene distribución distinta y sus floraciones son más abundantes. La distribución es errática sobre el cuadrante oeste.

Epipactis phyllanthes G.E. Smith – VULNERABLE (VU)vulnerable VU

Epipactis phyllanthes inflorescencia
Epipactis phyllanthes. Autor: Rictor Norton CC BY 2.0

Es un verdadera rareza entre las orquídeas del género Epipactis, su morfología es algo diferente al resto de especies del género y su hábitat que en la Península Ibérica se encuentra localizado en dunas fósiles de arena en la costa de Cantabria y Euskadi. La planta tiene un verde claro casi albino y sus flores dispuestas como péndulos a veces no llegan a abrirse y se auto-polinizan, esto se denomina autogamia.

Epipogium aphyllum Sw. – EN PELIGRO CRÍTICO (CR)peligro critico CR

Epi. aphyllum flor detalle
Detalle flores de Epipogium aphyllum. Foto: Manuel Becerra

En este blog le hemos dedicado un ártículo completo Fantasmas de los bosques. Es una orquídea áfila, es decir, que no tiene hojas -realmente tiene unas mínimas escamas-, de hecho su ciclo de vida, como Corallorhiza, es fundamentalmente hipogeo y carece de pigmentos fotosintéticos como la clorofila, su alimentación es micoheterótrofa. Es conocida como Orquídea fantasma, aunque nada tiene que ver con la famosa Polyrrhiza lindenii, epifita tropical también afila y llamada de la misma forma. El nombre del género viene dado por la posición del labelo, que al contrario que en la mayoría de las orquídeas, en Epipogium las flores no están resupinadas. Son polinizadas por pequeños insectos que son atraídos por un olor a fruta fermentada. Son amantes de la humedad y suelos con gran cantidad de materia orgánica, propia de zonas umbrías de los hayedos a veces compartiendo espacio con helechos del género Equisetum. 

Gymnadenia odoratissima (L.) L.C.M. Richard – DATOS INSUFICIENTES (DD)datos Insuficientes DD

Inflorescencia Gymnadenia odoratissima
Gymnadenia odoratissima. Autor: Ivar Leidus CC BY-SA 3.0

Algunas especies de Nigritella se han pasado a Gymnadenia tras los últimos análisis moleculares y otras similitudes morfológicas. Gymnadenia odoratissima u orquídea aromática se distribuye en la Cordillera Cantábrica, Pirineo catalán y Sierra Cebollera.

Nigritella gabasiana Teppner & Klein – PREOCUPACIÓN MENOR (LC)

Gymnadenia gabasiana planta
Gymnadenia gabasiana. Autor: Joseba Garmendia CC BY 3.0

Aunque en la Lista Roja aparece en el género Nigritella, tal y como comentaba en Gym. odoratissima, estudios moleculares recientes la enmarcan finalmente en el género Gymnadenia, siendo por tanto su nombre actual Gymnadenia gabasiana. Es una planta de alta montaña, con flores pequeñas, rojas oscuras a veces llegando a tener tonos violáceos, formando una inflorescencia de espiga cónica y densa, que pueden tener hasta 40 flores bien apretadas.

Orchis canariensis Lindley – VULNERABLE (VU)vulnerable VU

Orchis canariensis inflorescencia
Orchis canariensis. Autor: Jörg Hempel CC BY-SA 3.0

Antes Orchis patens subsp. canariensis o sinónimo de Androrchis canariensis. Se la puede considerar del grupo Anac. mascula. Es endémica de las Islas Canarias exceptuando las islas de Fuerteventura y Lanzarote donde no hay citas. Generalmente compartiendo hábitat con pino canario. Aunque es relativamente abundante en sus localizaciones, su carácter endémico y la amenaza de su hábitat por la presión humana en las islas la hacen especialmente vulnerable.

Orchis robusta (Stephenson) Gölz & H.R.Reinhard – EN PELIGRO CRÍTICO (CR)peligro critico CR

Inflorescencia Orchis robusta
Anacamptis robusta M-Klueber CC BY-SA 3.0

Antes como O. palustris subsp. robusta, actualmente Anacamptis robusta (T. Stephenson) R.M. Bateman. aún su posición taxonómica se encuentra bajo debate. Es propia de zonas pantanosas, húmedas o encharcadas. Endémica de las Islas Baleares y muy localizada en la zona de Albufera de Muro, donde es conocida como la Orquídea de Prat. Se encuentra realmente amenazada por proyectos turísticos como campos de golf y hoteles que tienen intereses en las zonas donde esta planta, de forma precaria logra reproducirse. No obstante se han llevado a cabo algunos programas de conservación y recuperación en el Jardí Botànic de Sóller.

Orchis spitzelii Saut. ex W.D.J. Koch – EN PELIGRO CRÍTICO (CR)peligro critico CR

Detalle Orchis spitzelii
Orchis spitzelii. Autor: M-Klueber CC BY-SA 3.0

Nombre de especie dedicado al botánico alemán Anton von Spitzel. Actualmente Androrchis spitzelii subsp. spitzelii, a este grupo pertenece también la más conocida para los andaluces y más abundante Orchis cazorlensis (A. spitzelii subsp. cazorlensis). Esta orquídea es bastante más escasa y dispersa que cazorlensis, únicamente conocidas en la Sierra del Cadí y en las estribaciones sur de la Cordillera Cantábrica hasta los 1.800 metros de altitud en suelos calizos. En Europa se encuentra dispersa en otros puntos, pero el escaso número de ejemplares en sus poblaciones la mantiene en peligro crítico de extinción.

Serapias nurrica Corrias – VULNERABLE (VU)vulnerable VU

Serapias nurrica
Serapias nurrica. CC BY-SA 3.0

En España solo se encuentra localizada en la Isla de Menorca, es próxima a S. parviflora, pero se distingue fácilmente al comprobar que el margen del epiquilo es grisáceo diferenciándose claramente esta zona del resto.Serapias occidentalis C. & P. Venhuis – VULNERABLE (VU) Como es común en el género Serapias hay discusiones y opiniones variadas acerca de algunas especies, en concreto S. occidentalis al presentar caracteres intermedios entre S. vomeracea y S. cordigera, se ha llevado numerosas citas confusas o erróneas, algunos autores la consideran un híbrido de estas dos. En principio se consideran S. occidentalis todas las que tienen caracteres intermedios que se encuentren en Extremadura y Portugal. Es probable que la dificultad para su identificación finalmente nos de sorpresas a medida que se avance en identificaciones más precisas y fiables.

Serapias perez-chiscanoi Acedo – CASI AMENAZADO (NT)casi Amenazado NT

Serapias perez-chiscanoi
Serapias perez-chiscanoi. Autor: ProyectoOrquidea

Descrita por Carmen Acedo quien le puso el epíteto perez-chiscanoi en honor a su descubridor, el botánico extremeño José Luis Pérez Chiscano que en un principio la identificó como Serapias viridis. Se distingue fácilmente por ser de las pocas Serapias en presentar una coloración verdosa y un menor tamaño que sus cercanas S. cordiguera. Su localización se encuentra circunscrita a la cuenca del Guadiana, sur de Badajoz y centro de Portugal. Se cree que es cleistógama facultativa (autogamia), es decir, que por lo general se autopoliniza a sí misma por tener el túnel formado por los pétalos y el hipoquilo muy cerrado. Esto no impide que en algunos casos sea  utilizada como refugio por insectos como en el resto de Serapias y se produzca polinización cruzada entre individuos.

El objetivo final de este artículo es divulgar datos básicos sobre estas especies y con ello generar sentimientos de protección, mimo y conservación hacia ellas, porque solo conociendo se valoran y cuando algo es valorado la lucha por su conservación surge de forma natural. En los últimos años estamos viendo como furtivos coleccionistas, a escondidas, siguen extrayendo plantas de la naturaleza, muchas de las que están en esta triste lista. Dejan tras sus usurpadores pasos,  agujeros en la tierra, la frustración de los que descubrimos la desaparición y, finalmente, una planta fuera de su hábitat que morirá en poco tiempo o para la que su destino sea ser secada y planchada para la colección de un herbario privado.

Para concluir, me gustaría dejar mi opinión personal acerca del Libro Rojo del Ministerio donde deberían incluirse algunas especies más de orquídeas, como ambas Spiranthes, Ophrys apifera var. almaracensis, Gennaria diphylla, Habenaria tridactylites entre otras, siguiendo siempre los criterios de UICN por supuesto.

Cosas de parejas

La hibridación entre seres vivos consiste en la reproducción entre dos géneros, especies o subespecies distintas que resulta en una descendencia de individuos independientes con viabilidad vital. La hibridación es un fenómeno que se ha dado entre prácticamente todos los seres del planeta a lo largo de la historia de la vida, en general la descendencia híbrida suele ser estéril, es decir, no se pueden reproducir entre sí o entre otras especies.

Orchis x dulukae
Orchis x dulukae. Híbrido natural O. collina x O. papilonacea

Sin embargo, en el caso de las orquídeas suele ser muy frecuente que la descendencia resultante de la hibridación si tenga capacidad de reproducción. Esta reproducción puede darse o ser compatible en varias combinaciones; entre los propios híbridos, entre el híbrido y alguno de sus parentales (introgresión) o entre el híbrido y otras especies o géneros diferentes.

En primer término hay que entender como ocurre la hibridación natural, es decir cuando estos casos se dan por casualidad en el medio sin intervención humana. Este cruce en la naturaleza no es fácil ya que es necesario que existan varios factores, entre los que a mi entender hay tres principales.

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La polinización de las orquídeas II. Mentiras piadosas.

En muchas ocasiones, también en el articulo anterior, he aludido a la búsqueda del ahorro energético por parte de la planta para explicar la ausencia de recompensas para sus polinizadores en una gran parte de las orquídeas, ¿es esto realmente cierto? No sabemos si la producción de néctar, ceras, resinas u otros productos es verdaderamente tan costosa para la planta, quizás por sí sólo no tanto como para haber desarrollado mecanismos de sustitución de las recompensas por métodos de engaño tan complejos. Otras hipótesis son fuertes para explicar el fenómeno de ausencia de recompensa tan repetido entre las orchidaceae. Parece que la razón principal de esta evolución podría ser el aumento de la eficiencia en la polinización cruzada y por tanto en la calidad final de la carga genética de las semillas. Por un lado, los polinizadores, cuando son engañados varias veces, terminan por aprender que flores les están mintiendo y dejan de visitarlas. Esto, unido a que el polen va empaquetado en sacos que contienen de cientos a miles de granos cada uno, repercute en la eficiencia del cruce entre flores y reduce drásticamente el riesgo de auto-polinización (endogamia).

Ophrys vernixia, endemica de Andalucía
Ophrys vernixia, endémica de Andalucía imita machos de Dasyscolia ciliata. Autor: Alberto Matínez

En mi opinión, esta hipótesis no excluye la eficiencia energética como factor importante para el desarrollo del engaño, todo el polen de una flor será retirado con seguridad en una sola visita. ¿Merece la pena generar productos para una sola visita de la flor? Parece que la ausencia de recompensas desde el punto de vista evolutivo tendría varios frentes que investigar para afianzar y coser tesis.

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La polinización de las orquídeas I. De productos y servicios.

Uno de los aspectos más apasionantes y complejos de las orquídeas son sus métodos para conseguir que el polen de sus flores llegue a otras orquídeas, fecundarlas y poder generar sus preciadas semillas que asegurarán la continuidad de la especie. Esto es la polinización cruzada o alogamia, una estrategia reproductiva en la que la familia de las orquídeas han ideado los métodos mas elaborados y diversos de todas las familias de plantas del planeta. Estas plantas no se han conformado con dejar que el polen volara arrastrado por el viento, que por azar cayera en otra flor de la misma especie. En su polinización usan a todo tipo de animales, desde varias familias de insectos, aves hasta varios mamíferos a los que a veces recompensan, pero que en la mayoría de los casos los engañan con maravillosas argucias.

En éste primer articulo recorro brevemente todos los métodos conocidos hasta ahora en los que el encargado de la polinización recibe una recompensa, estrategias que la evolución de las orquídeas ha alcanzado a lo largo de varios millones de años de pruebas, errores, extinciones y éxitos.

Esfingido y su trompa.
Proboscide de esfingido. Foto: Jan Garris

La táctica que más se repite en la naturaleza de las flores es la atracción mediante recompensas reales, la planta emplea energía para producir en sus flores distintos recursos que pueden ser de utilidad para el animal que a la orquídea le interesa atraer. Es vital que el visitante tenga el tamaño y la forma adecuada para que durante la acción de recoger su recompensa el polinizador se lleve adherido al cuerpo los paquetes polínicos, pero además, cuando llegue a la próxima flor éste encaje a la perfección para que el polen coincida con la cavidad estigmática -gineceo o zona femenina de la flor-. En muchos casos se suma que la floración debe coincidir justo con la época de mayor abundancia de sus polinizadores específicos para asegurar el máximo éxito reproductivo.

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Dime a que hueles y te diré quien eres

Uno de los sentidos que más disfrutamos los humanos inconscientemente es el olfato, además nuestro cerebro graba con una exactitud situaciones o experiencias asociadas a un aroma, es probablemente uno de los primeros sentidos de la evolución, la captación y procesado de moléculas dispersas en el aire o en el agua fue fundamental para el origen de la vida y su diversificación. El olor y el sabor son nuestros sentidos químicos. El ser humano no es precisamente un gran sabueso, pero aún así distinguimos más de 10.000 olores (moléculas) diferentes, las memorizamos y cientos de genes están involucrados en el desarrollo y funcionamiento de este sentido. Nosotros nos valemos de nuestro epitelio, lleno de cilios que capturan las moléculas que miles de neuronas receptoras procesan enviando una determinada señal a nuestro sistema nervioso, esto es la punta del iceberg en cuanto a las distintas soluciones a las que han llegado los seres vivos en nuestro planeta, antenas receptoras de feromonas, lenguas que captan moléculas del aire y las transportan al paladar, palpos gustativos, “oler” a través del “gusto”, incluso receptores químicos en las plantas o la captura a nivel de membrana en seres

Xanthopan morganii praedicta libando néctar de su orquídea Angraecum sesquipedale. Foto: Minden Pictures/Superstock
Xanthopan morganii praedicta libando néctar de su orquídea Angraecum sesquipedale. Foto: Minden Pictures/Superstock

unicelulares, entre otras soluciones evolutivas.

El aire está lleno, abarrotado, saturado de moléculas orgánicas volátiles que generan la gran mayoría de seres vivos para comunicar millones de hechos, un caso que personalmente me encanta es el famoso “olor a tierra mojada” cuando llueve, realmente no es la tierra lo que huele sino una molécula que desprenden algunas cianobacterias y hongos al hidratarse, llamada geosmina, en griego literalmente “olor a tierra”. Es fundamental para los seres de ambientes desérticos u otros dependientes de la presencia de agua, la olfacción de este compuesto indica el camino hacia el agua y ya entrando en materia, algunas plantas de ambientes áridos emiten geosmina en su floración para atraer polinizadores que sedientos se lanzarán a la flor. Seguir leyendo Dime a que hueles…

Revista Orchidarium: quinto número

La revista Orchidarium cumplió a mediados de Enero de 2016 un año de existencia, meses intensos, de cambios, sueños, ilusión y también problemas, incluso desengaños, pero no hemos cejado Portada Orchidarium Vol. 5en seguir trabajando con esfuerzo por sacar cada número, incluído este último durante el primer trimestre de 2016. Durante el presente mes de Marzo el Parque Botánico Orchidarium de Estepona también cumplirá su primer aniversario desde que fuera inaugurado y abriera sus puertas al público.

En este número se finaliza la serie de preciosos y sorprendentes artículos de ornitofilia en las orquídeas, se estrena como colaborador de la revista Anatolii Minzatu con su ficha sobre

Paphiopedilum anitum, además podréis disfrutar de un interesantisimo árticulo que arroja luz sobre los confusos apellidos que muchas veces se le otorgan a las orquídeas para describir su variabilidad en colores y por mi parte he querido dedicar mi espacio a las orquídeas que crecen en la Peninsula Iberíca que se encuentran catalogadas en la Lista Roja de Especies Amenzadas de España, con el que pretendo que el respeto sobre estas plantas tan maravillosas de las que podemos disfrutar en nuestros campos sea aún mayor por parte de aficionados, científicos o profanos que tengan la fortuna de encontrarse con ellas para disfrutar de su complejiddad y belleza.

Como siempre, esta revista es para divulgación, podéis copiarla, compartirla, enviarla, imprimirla y colgarla de vuestra camisa si os apetece. Espero que la disfrutéis. Descargar el número 5 de la Revista Orchidarium.

Alberto Martínez.

Fé de erratas: Hay un error en el artículo de la Lista Roja, en Serapias perez-chiscanoi. No es correcto que Pérez Chiscano le pusiera nombre, el la nombró Serapias viridis, pero mas tarde se comprobó que había otra planta en Brasil que se llamaba Serapias viridis y por este motivo Carmen Acedo de la Universidad de León la rebautizó como Serapias perez-chiscanoi. Actualmente ya tampoco existe la Serapias viridis brasileña. Enlace al documento: http://www.rjb.csic.es/jardinbotanico/ficheros/documentos/pdf/anales/1989/Anales_47(2)_489_520.pdf Gracias a Pedro Fructuoso Gallardo por informar de este detalle.

Revista Orchidarium: cuarto número

Ya terminando el año 2015, para mi un año de cambios, de ilusión y de una experiencia increíble por haber tenido la oportunidad y suerte de poder ofrecer modestamente mis conocimientos a través de mi trabajo dentro del Orquidario de Estepona y ser participe activo de la revista Orchidarium con alguno de mis textos compartiendo espacio con otras publicaciones de gran calidad.

En este último número de 2015, hemos querido dedicar la editorial como denuncia al preocupante aumento de la

DESCARGA EL NÚMERO 4 DE ORCHIDARIUM
DESCARGA EL NÚMERO 4 DE ORCHIDARIUM

temperatura del planeta debido a nuestra continua emisión de gases de efecto invernadero, este 2015 el año mas cálido del que se tienen registros, coincide en su término con la decisiva cumbre de Paris de la que aún no ha salido ningún acuerdo real. En las orquídeas los efectos ya son palpables, en algunas especies se están produciendo adelantos o retrasos en la época de floración, fecha que tras decenas de miles de años de co-evolución estaba sincronizada con la actividad vital de sus polinizadores, en este sentido ya a día de hoy hay algún trabajo en el que se detectan descensos en las tasas de fecundación de las flores debido a este hecho, lo que provoca una menor producción de semillas y por tanto de nuevas plantas. ¿Estaremos en la puerta del inicio de extinciones masivas? Mi esperanza es que las grandes administraciones y corporaciones sean capaces de poner remedio antes.

De este número,  embellecido como de costumbre por preciosas e ilustradoras imágenes de muy buenos fotógrafos que participan desinteresadamente en la revista,  muy a destacar la continuación del apasionante artículo sobre Ornitofilia en las orquídeas, en esta entrega dedicado a la familia de aves en mi opinión mas sorprende, los colibríes. Tampoco puedes dejar de leer la gran dedicatoria a uno de los mayores genios de la botánica y padre de la nomenclatura binomial usada hoy día, Carlos Linneo. Mi pequeña aportación consta de dos textos, un artículo dedicado a una iniciación al cultivo in-vitro de Orquídeas y un comentario sobre la polinización cruzada centrado en el género Ophrys. Todo acompañado de las secciones fijas y las prácticas fichas de cultivo.

No me canso de repetirlo, esta revista es para divulgación, podéis copiarla, compartirla, enviarla, imprimirla y colgarla donde y como os apetezca. Espero que la disfrutéis.

Descargar el Número 4 de la revista Orchidarium.

Orquídeas químicas

El origen de éste articulo viene de mi afición a leer las etiquetas de algunos productos que me llaman la atención en el supermercado. Cuando veo cosas como champú de Camomila o desodorante “aroma orquídeas”, suelo pararme a curiosear, algunas veces me producen una sonrisa. Con 30.000 especies de orquídeas en el mundo, me pregunto ¿qué es el aroma a orquídea?. Algunas orquídeas del género Bulbophyllum huelen literalmente a sudor, a perro mojado o carne putrefacta y otras, por ejemplo las flores de las plantas del género Stanhopea son una auténtica delicia en aromas, te obligan a pegar tu nariz varias veces al día casi obsesivamente. No hace mucho me paré ante un champú de una conocida marca, en la etiqueta frontal con la imagen de una flor de Phalaenopsis de fondo decía: “Hidratación profunda con extractos de Orquídea”.

Etiqueta ingredientes champú
En los ingredientes de este champú, existe el extracto de flores de Orchis mascula. Foto: Alberto Martínez

Al mirar la lista de ingredientes, encontré “Orchis mascula Flower Extract”, en principio no le di mucha credibilidad, pero por curiosidad empecé a realizar búsquedas en Internet, incluso he escrito un email a la compañía del que aún no he obtenido respuesta, ni la espero, interesándome sobre todo por el origen de este “extracto”. Para mi es importante ya que en muchos países de Europa Orchis mascula es una orquídea protegida. Una lectura me ha llevado a otras y he encontrado verdaderas maravillas en cuanto a las propiedades fitoquímicas de las orquídeas en su aplicación para beneficio humano. En este árticulo hago un pequeño resumen de lo que más me ha llamado la atención. Seguir leyendo Orquídeas químicas

Me encantan las hormigas

Creo que uno de los temas mas apasionantes de estudio dentro la biología es la relación que establecen las plantas con el mundo animal. Como no podía ser de otra manera, muchas plantas se han hecho amigas de las hormigas y les encantan.

Respecto a la relación de las plantas con las hormigas, existen muchos ejemplos (unos 100 géneros). La mayoría de ellos de plantas epifitas, algunas Tillandsias y Neoregelias, las famosas Myrmecodias, cuyos tubérculos aéreos tienen en su interior un verdadero entramado laberíntico de cavidades perfecto para las hormigas, pero también existen grandes árboles que establecen relación con las hormigas, como algunas especies de Acacias, que no contentas con tener sus espinas bien afiladas, las tienen llenas de cavidades para que aniden dentro de cada espina y cada una de ellas tiene un nectario para proporcionarles alimento, las hormigas a cambio las protegen ferozmente contra vertebrados e invertebrados fitófagos, sin olvidar entre estos ejemplos el género de árboles tropicales Macaranga, del que dependen totalmente algunas especies de hormigas Crematogaster, que sin el soporte de este árbol, no son capaces de realizar sus nidos y hacer prosperar la colonia. Pero como en muchos casos de adaptaciones del mundo vegetal, en esto de hacerse amigas de las hormigas, la familia de las orquídeas son las campeonas, no ya por número de géneros dentro de la familia Orchidaceae, si no por la diversidad de relaciones que establecen. Seguir leyendo Me encantan las hormigas

Revista Orchidarium: segundo número

De nuevo tengo el gusto y el honor de compartir con vosotros el segundo número de la revista Orchidarium. Sin duda, éste número marca un hito en su andadura, pues ya hace unos días que el Orquidario de Estepona cumplía su primer mes abierto al

Orchidarium Nº 2
Descarga el Número 2 de Orchidarium

público, tiempo en el que se han recibido en torno a 50.000 visitas. El orquidario ya es una realidad, pero no hemos hecho mas que empezar, ahora quedan meses de mejora, de adecuación para conseguir las mejores condiciones, de cariño y mimos a las plantas y sin duda, también de algunos fracasos de los que aprenderemos para convertir este museo de orquideas en un referente internacional. En este camino, la salida trimestral de la revista será fundamental para cumplir con uno de los principales objetivos del Orquidario de Estepona, que es, la divulgación científica, cultural e histórica tan enorme que existe en torno a la familia de plantas mas grande del planeta.

En este número, como no podía ser de otra manera, hablamos de los inicios del orquidario justo antes de su inauguración, encontraréis un interesante articulo acerca de un curioso grupo de orquideas que carecen de hojas, una original historia que mezcla samurais y orquideas, algunos homenajes a personajes relevantes en la historia antigua y reciente de la orquideología, una iniciación a las enfermedades y plagas mas comunes que podemos encontrar en nuestras orquideas, como siempre las fichas de cultivo de algunas especies, etc.

Descargar el Número 2 de Orchidarium.

Alberto Martínez.