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Y el grillo cambió la dieta

Madagascar es la cuarta mayor isla del mundo, se separó de África hace 165 millones de años, quedando desde entonces cientos de especies de flora y fauna aisladas del resto del planeta evolucionando de forma independiente. Debido a este aislamiento, mas del 80% de las especies de Madagascar y sus archipiélagos cercanos son únicas en el planeta. El archipiélago mas conocido es el formado por las Islas Mascareñas, bastante alejadas entre sí, cuyas dos islas principales son Mauricio y Reunión, actualmente pertenecientes administrativamente a Francia. Si las especies de Madagascar evolucionaron aisladas del mundo, las de isla Reunión, lo hicieron además aisladas de Madagascar, por lo tanto el nivel de especialización es en muchos casos es extremo. Muchas orquídeas también quedaron aisladas y en algunos casos tuvieron que evolucionar para poder reproducirse ante la escasez o desaparición de su polinizador original.

El género Angraecum aglutina a unas 200 especies que se distribuyen principalmente entre África y Madagascar, con marcadas diferencias evolutivas entre las especies del continente y las insulares. Es muy conocida Angraecum sesquipedale, por una famosa hipótesis que redactó Charles Darwin en su publicación «La fecundación de las orquídeas» (A día de hoy, coincidiendo con esta publicación puede verse en plena floración en el Orquidario de Estepona). La flor de A. sesquipedale, posee un fino espolón nectarífero de mas de 30cm de longitud, ¿Quien podría llegar a ese néctar a través de semejante distancia y además fuera capaz de llevarse los sacos polínicos para fecundar otra flor?. Darwin ante esta pregunta predijo la existencia de una mariposa con un probóscide o espirotrompa que pudiera libar el néctar al fondo del largo espolón. Darwin murió sin Seguir leyendo Y el grillo cambió…